Información para pacientes y familias

¿Qué implica el tratamiento?

Comprender el tratamiento de braquiterapia

El procedimiento exacto utilizado para administrar la braquiterapia depende del tipo de cáncer que se vaya a tratar.

El procedimiento general se describe a continuación:


Planificación inicial

  • Se realiza un examen clínico para conocer las características del cáncer.
  • Esto incluye el estudio del tamaño y la posición del tumor y su relación con los órganos y tejidos circundantes.
  • Se utilizan diversos equipos de creación de imágenes como radiografías, ultrasonidos, tomografías computerizadas (TC) e imágenes por resonancia magnética (IRM), que permitirán al equipo médico obtener una imagen precisa del tumor.
  • El examen clínico y las imágenes del tumor ayudan al equipo médico a planificar el mejor modo de administrar la radiación.
  • Para la planificación se tendrá en cuenta:
    • cómo administrar de la forma más eficaz la radiación al tumor;
    • qué dosis de radiación se necesita;
    • dónde se colocarán exactamente las fuentes de radiación ya sea dentro o junto al tumor.

equipo de creación de imágenes de cáncer


Inserción del aplicador

  • Después de la planificación inicial, se utilizan las imágenes creadas para insertar y colocar correctamente los aplicadores huecos que se utilizarán para administrar la radioterapia.
  • Una vez colocados los aplicadores, se mantienen en su sitio utilizando cinta adhesiva o puntos para impedir que se muevan.

Perfeccionar el plan de tratamiento

  • Se utiliza software informático para crear un paciente 3D ‘virtual’.
  • El equipo médico lo utiliza para determinar si los aplicadores están en el lugar correcto para administrar la mejor dosis de radiación posible.
  • El paciente virtual muestra una representación gráfica de la distribución de la radiación y sirve como guía para que el equipo médico perfecciona la posición de los aplicadores y el plan de tratamiento antes de empezar el tratamiento real.
paciente virtual

plan de tratamiento con braquiterapia

Administración del tratamiento

sistema de carga diferida de braquiterapia
  • Una vez finalizado el plan de tratamiento, se administra la radiación al tumor mediante una técnica denominada ‘carga diferida’.
  • Después de colocar los aplicadores correctamente, se conectan a una máquina denominada ‘sistema de carga diferida’. Esta máquina contiene las fuentes radioactivas. 
  • El plan de tratamiento se envía al sistema de carga diferida que controla la administración de las fuentes de radiación.
  • Las fuentes radioactivas se administran al tumor a través de los aplicadores.
  • Este sistema limita el riesgo de exposición a la radiación tanto del paciente como del equipo de profesionales sanitarios ya que estos pueden supervisar el tratamiento desde una sala separada.

  • Las fuentes de radiación se dejan en su sitio durante un periodo determinado de tiempo.
  • Para la mayoría de los tipos de braquiterapia, las fuentes de radiación se devuelven al sistema de carga diferida a través de los aplicadores (braquiterapia temporal).
  • El procedimiento es ligeramente diferente para algunos tipos de tratamiento de cáncer de próstata, donde las fuentes de radiación se pueden colocar en el cuerpo de forma permanente (braquiterapia permanente o terapia de ‘semillas’).
  • Los aplicadores se extraen cuidadosamente del cuerpo.
  • Los pacientes se recuperan normalmente con gran rapidez de este procedimiento.
  • La braquiterapia se suele administrar como tratamiento ambulatorio, lo que significa que probablemente no tendrá que pasar la noche en el hospital.


Después del tratamiento

  • Una vez completado el tratamiento, el equipo médico controlará el progreso del paciente mediante revisiones periódicas.
  • El calendario de estas visitas se determinará en el plan de tratamiento del paciente.

Página actualizada por última vez el:30 enero 2012.

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